Whisky is een alcoholische drank dat van gist, graan en water wordt gemaakt. Het wordt ook wel ‘levenswater' genoemd en is één van de populairste (sterke) dranken ter wereld. Iedere whisky is anders door het unieke samenspel van grondstoffen, de destillatie-techniek en de uiteindelijke rijping van de drank op (eiken) houten vaten.

De geschiedenis van whisky

Als we de oorsprong van whisky willen begrijpen dan moeten we ver terug in de tijd. Rond de middeleeuwen vonden Arabieren de kunt van het distilleren uit. Deze kennis werd meegenomen door rondreizende monniken die de techniek in Ierland introduceerden. De Ieren gingen hier vervolgens zelf mee experimenteren en gebruikte gerst als ingrediënt. Hieruit ontstond de eerste whisky! De distillatie-techniek werd vervolgens al snel in Schotland geïntroduceerd waarna de eerste Schotse whisky op 1 juni 1494 werd gedocumenteerd. Na Schotland volgde andere landen, zoals Amerika en Canada. Rond de 20e eeuw werd de kunst van Whisky maken door de Japanner Masataka Taketsuru opgedaan in Schotland en meegenomen naar Japan. Hier opende hij in 1934 de eerste Japanse whisky distilleerderij Yoichi.

Een portret van Masataka Taketsuru

De minimale leeftijd van een whisky

Het verschilt per land wanneer een whisky daadwerkelijk de naam ‘whisky' mag dragen. Dit heeft te maken met hoelang de drank gerijpt heeft in houten vaten (aangegeven met YO). In onderstaand overzicht vind je de rijping per land. Wel is wettelijk is bepaald dat iedere whisky, waar ook ter wereld gemaakt, minimaal 40% alcohol moet bedragen als de whisky gebotteld wordt.

LandAantal jaar gerijptType vat
SchotlandMinimaal 3 jaarEiken hout
IerlandMinimaal 3 jaarEiken hout
JapanMinimaal 3 jaarEiken hout
CanadaMinimaal 3 jaarEiken hout
BourbonGeen minimumEiken hout
Bourbon-whiskyMinimaal 2 jaarEiken hout

Wat is het verschil tussen whisky en whiskey?

Het verschil tussen whisky en whiskey is enkel de schrijfwijze van het woord. Beide spellingen worden over de hele wereld gebruikt al zal een Schotse whisky altijd geschreven worden zonder ‘e‘. Een Ierse whiskey en Amerikaanse whiskey worden daarentegen veelal geschreven met een ‘e‘. In onderstaand overzicht vind je de voorkeur qua schrijfwijze per land.

LandVoorkeur Schrijfwijze
SchotlandWhisky
IerlandWhiskey
JapanWhisky
CanadaWhiskey
AmerikaWhiskey
Pot stills in een whisky distilleerderij

Welke soorten Whisky zijn er?

Zoals in de introductie genoemd zijn er verschillende soorten whisky. Hieronder heb ik een eenvoudig overzicht gemaakt wat de verschillende soorten whisky laat zien:

SoortKorte uitlegProductieBekende merken
Single Malt WhiskyEen single malt whisky wordt gemaakt van gemoute gerst en wordt gedistilleerd in een zogenaamde Pot Still ketel. Verder is deze whisky afkomstig van slechts één enkele distilleerderij, vandaar de naam Single Malt.Overal ter wereldArdbeg
Lagavulin
Macallan
Single Grain WhiskyEen single grain whisky wordt gemaakt van maïs of tarwe en wordt gedistilleerd in een zogenaamde column stills. Verder is deze whisky afkomstig van slechts één enkele distilleerderij.Overal ter wereldBlack Barrel
Teeling
Blended WhiskyEen blended whisky is een mix van single malt whiskies en single grain whiskies. De verdeling tussen single malts en single grains verschilt per merk en de gebruikte whiskies komen meestal van verschillende distilleerderijen.Overal ter wereldJohnnie Walker
The Famous Grouse
Chivas Regal
Blended Malt WhiskyEen blended malt whisky is een mix van single malt whiskies. De whisky komt van verschillende distilleerderijen.Overal ter wereldGlen Talloch
Monkey Shoulder
Blended Grain WhiskyEen blended grain whisky is een whisky soort die je niet veel ziet. Deze soort bestaat uit een mix van grain whiskies. Overal ter wereldSnow Grouse
Rye WhiskeyEen rye whiskey wordt gemaakt van rogge en wordt vooral in Amerika (Kentucky), Canada en Japan gedistilleerd.Overal ter wereldWild Turkey
Wheat WhiskeyEen wheat whiskey is een whisky soort die je niet veel ziet. Deze soort wordt gemaakt van tarwe en wordt vooral in Amerika gedistilleerd.Overal ter wereldBernheim
Corn WhiskeyEen corn whiskey is een whisky soort die je vooral in Amerika ziet. Deze soort is gemaakt van ten minste 80% maïs.Overal ter wereldPlatte Valley
Irish WhiskeyEen Irish Whiskey komt, zoals de naam al zegt, uit Ierland. Het gross van de Ierse whiskies zijn blended whiskies, al zijn er ook enkele single malts te vinden.Enkel in IerlandConnemara
Jameson
Paddy
Japanse WhiskyEen Japanse Whisky komt, zoals de naam al zegt, uit Japan. Het klimaat in Japan is erg vergelijkbaar met Schotland waardoor er goed whiskies gedistilleerd kunnen worden. Naast single malts komen de laatste jaren ook steeds meer Japanse blends op de markt.Enkel in JapanYamazaki
Yoichi
Nikka
Bourbon WhiskeyEen bourbon whiskey wordt grotendeels gemaakt van maïs (51%) en komt uit Amerika. Overal in Amerika mag Bourbon gemaakt worden echter komt het gross uit Kentucky. Overal in AmerikaFour Roses
Maker's Mark
Tennessee WhiskeyEen Tennessee whiskey wordt grotendeels gemaakt van maïs (51%) en komt uit de Amerikaanse staat Tennessee. Enkel in Tennessee USAJack Daniels
George Dickel No. 12
Canadian WhiskyEen Canadian Whisky komt, zoals de naam al zegt, uit Canada. Het gross van de Canadese whiskies zijn blended whiskies, al zijn er ook enkele single malts te vinden.Enkel in CanadaCanadian Club
Crown Royal

Laatste update: 23 maart 2022

Auteur

Thijs Schouten, 38 jaar en woonachtig in Hoevelaken is het gezicht achter 123whiskey.nl. Thijs is al meer dan 15 jaar whiskey liefhebber en aangezien hij ook graag uitleg geeft over whiskey, vind je op deze website veel informatie en reviews.

Schrijf een bericht